What to do in times of war?

What to do in times of war?


by Karl Müller*

A few weeks before his death on 27 November 1947, marked by the horrors of World War II and not even 27 years old, the German poet Wolfgang Borchert wrote one of his most famous texts: “Then there is only one choice!” In this poem, Wolfgang Borchert called on all people to say no to all the tendencies pertinent to war in the future … and he showed in dramatically vivid pictures what would happen if one didn’t succeed in resisting this again.
Germany has been waging wars again for almost 20 years. Quite openly in Yugoslavia in 1999, in Afghanistan since 2002, and also in the Iraq war, Germany indirectly has been involved since 2003. German soldiers are deployed in a number of countries around the world and intervene in warfare, also in Syria and in Iraq. In the Ukraine, the German government has encouraged the coup d’état to the best of its ability and – contrary to official agreements – finally endorsed it. One consequence has been the war in the east of the country, still ongoing until today, with thousands of victims. On 7 March 2018, the Federal Government again decided to extend a series of foreign deployments of the German “Bundeswehr”. When it seems opportune sometimes even the sides are changed: In Iraq, for example, first in alliance with the Kurds, and in future with the Iraqi army (which fights against the Kurds).
The fact that Germany is at war should not draw too much public attention, at least not directly. The responsible German politicians prefer to talk about Germany assuming “more responsibility in the world”. The “Bundeswehr” is no longer there to prevent wars. It has become an “army in deployment”. The culture of commemorating “soldiers killed in action” is being revived.

In times of war, the truth is not told

As Germans, it would be good to acknowledge the fact that in times of war, the truth is not told. War propaganda tells us about enemies and enemy images. The Syrian President Assad and the Russian President Putin are currently two of the main culprits. Unfortunately, we have to assume that we do not hear the facts about Assad and Putin, but rather everything that suits an enemy’s image. This is a dangerous game. In a certain sense, Germany is in a world war once again, even if no bombs and missiles have fallen on our country so far. Bushfire wars also occurred at the beginning of the First and Second World Wars. And it is no longer a secret that the great powers are once again involved in these “bushfire wars”.
Historians like to have a precise date of the beginning and the end of wars. For example, for the First World War: from 28 July 1914 to 11 November 1918; or for the Second World War: from 1 September 1939 to 7 May 1945. However, does it really make sense? Weren’t the Balkan Wars before 1914 and the countless wars in Eastern Europe after 1918 also part of the First World War? Was there a definite end to the First World War, or shouldn’t we honestly say that there were only local ceasefires between the First and Second World Wars – despite the so-called peace treaties?

Recent research on the first half of the 20th century

What do we know after all about the background, the course and consequences of the wars in the first half of the 20th century? With increasing distance in time, extensive works are published in German, questioning with good arguments and based on facts of what has been common knowledge so far. For example, the books by Wolfgang Effenberger and Willy Wimmer (“Wiederkehr der Hasardeure. Shadow strategists, warmongers, silent profiteers 1914 and today”), by Andreas von Bülow (“The German Catastrophes. 1914 to 1918 and 1933 to 1945 in the Great Game of Powers”) or by Nikolai Starikov (“Who forced Hitler to attack Stalin?” as a translation from the Russian original). In the meantime, we are already accustomed, when questioning of what has been believed so far, it is denounced as a “conspiracy theory”. Many people, however, become more interested, if such theories are labelled in this way. As the saying goes: “History is Written by the Victors”. That probably falls short. But there is ample evidence that historical considerations are repeatedly exploited for political reasons and that the truth falls by the wayside.

We want to know the truth

Since we human beings are gifted with reason and can think for ourselves, there is no reason why we should not form our own opinion of “conspiracy theories” – in spite of all the campaigns. And that is absolutely necessary. It is probably the first answer to the question of what to do in times of war, namely trying to find out the truth. It is not yet dangerous in our country to read books and articles from accessible sources. Listening to “enemy radio stations” is not yet prosecuted. The official fight against so-called “fake news” has already become bizarre in shape. But we are also against “fake news”, because of course we want to know the truth.

Avoid inciting each other

Secondly, try to resist being incited by others. “Divide et impera!” (Divide and rule!) has been a method of power for more than 2000 years. It is still used today. The overwhelming majority of people want to live in peace with their fellow human beings. They want to make sure that the other person is contained and not to just look for quarrels and conflicts. But conflict and strife can be fuelled and the flames can be fanned also between people within our own country. Actually this is an old hat, but unfortunately works again and again. In this case everyone can take deliberate countermeasures. Who does it serve if we argue? Certainly not us!

Maintain an upright stance

A third step is to maintain an upright stance. I do not allow myself to become irritated in my alert feeling for what is right and wrong. It requires sense and reason. The propagandists of war and enemy images appeal to our feelings with emotionally loaded messages and particularly with images. The best thing is not to believe anything immediately, but to get to the bottom of things. Unfortunately, our media is not very helpful, much of it is part of the propaganda apparatus. There are several reasons for this, the journalists themselves are not worse than you and me. So I have to focus on my alert mind and ask critical questions. Already at school, for example, we got to know the meaning of “why-questions”. If they are not answered consistently, caution is advised. But no one must be forced to constantly confess or even resist. In his parable “Measures against Authority” Bertolt Brecht presented a man who never openly resisted violence. He said it wasn’t his job to let his spine break. But he has always refused to serve violence internally. It’s the least one can do.

You can’t do without friends

Fourthly, nothing works without friends, without people I can trust and with whom I can talk freely and openly about everything. Honest interpersonal relationships are essential. Gently and carefully building relationships with people I want to meet. And then in the conversation to realise that the other person has similar questions as I have and is happy to exchange his thoughts with somebody.

Ensure survival!

Fifthly, and this is the most important thing in war: ensure survival! My own life and the life of others. That sounds slightly foreign to us Germans. This is not the case for people in acute war zones. But also these people have a right to life like us. Wherever I can, I denounce the injustice and inhumanity of war. I call a spade a spade. People who speak of a “humanitarian intervention“ or any other bad lies should reframe from monstrosities. “War is obsolete!” said an US veteran who closely witnessed the horrors of the war a few years ago. Nothing has changed and nothing will change, no matter how inhumanely and warlike our “responsible persons” act. “War is obsolete!”

Political parties will probably not be able to help

Sixthly, there is no point in hoping that others will solve the problems. The history of the political parties in the Federal Republic of Germany has shown one thing since 1945: In contrast to the provision in the Basic Law, the parties are not founded “freely”. The concerns of many honest party members must step back when it comes to essentials. Then other forces come into play, then top-down decisions are made. Then it’s about strategic moves by people in the background. George Soros is a synonym for that.

Direct democracy would do Germany good

And seventhly, Germany would be best served by honest direct democracy at all levels of government. But even this cannot be prescribed. It is a long-term project that needs to be worked on by the citizens, by many citizens, over and above the confusion of time. Direct democracy requires a political culture of dialogue and honest, equal debate, a willingness to learn about one’s own concerns and the concerns of others, to find compromises and to serve the common good. Working for a better future – which can be started today.     •

(Kopie 1)

[Translate to en:] Was wissen wir überhaupt über die Vorgeschichte, den Verlauf und die Folgen der Kriege in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts? Mit wachsendem zeitlichen Abstand erscheinen auch in deutscher Sprache umfangreiche Werke, die bislang Geglaubtes mit guten Argumenten und Fakten in Frage stellen. Zum Beispiel die Bücher von Wolfgang Effenberger und Willy Wimmer («Wiederkehr der Hasardeure. Schattenstrategen, Kriegstreiber, stille Profiteure 1914 und heute»), von Andreas von Bülow («Die deutschen Katastrophen. 1914 bis 1918 und 1933 bis 1945 im Grossen Spiel der Mächte») oder von ­Nikolay Starikov («Wer hat Hitler gezwungen, Stalin zu überfallen?» als Übersetzung eines russischen Originals). Mittlerweile sind wir es schon gewohnt, dass Infragestellungen des bislang Geglaubten mit dem Etikett «Verschwörungstheorie» abgetan werden. Für viele Menschen werden solche Theorien durch solche Etiketten aber erst so richtig interessant. Viele kennen die Kurzformel: «Die Sieger schreiben die Geschichte.» Das greift wahrscheinlich zu kurz. Aber es gibt viele Belege dafür, dass Geschichtsbetrachtungen immer wieder für politische Ziele instrumentalisiert werden und dabei die Wahrheit auf der Strecke bleibt.

Wir wollen die Wahrheit wissen

Da wir Menschen mit Vernunft begabt sind und selbst denken können, spricht nichts dagegen, sich von «Verschwörungstheorien» selbst ein Bild zu machen – allen Kampagnen zum Trotz. Und das ist bitter notwendig. Es ist wohl die erste Antwort auf die Frage, was es in Zeiten des Krieges zu tun gilt: sich darum bemühen, der Wahrheit auf die Spur zu kommen. Noch ist es in unserem Land nicht gefährlich, wenn man Bücher und Artikel liest, wenn man zugängliche Quellen studiert. Noch wird das Hören von «Feindsendern» nicht bestraft. Wobei der offizielle Kampf gegen sogenannte «fake news» schon bizarre Formen angenommen hat. Aber gegen «fake news» sind wir ja auch, wir wollen ja die Wahrheit wissen.

Sich nicht gegeneinander aufhetzen lassen

Zweitens: Sich nicht gegeneinander aufhetzen lassen. «Divide et impera!» (Teile und herrsche!) ist eine Machtmethode seit mehr als 2000 Jahren. Sie wird auch heute noch angewandt. Die überwiegende Anzahl der Menschen will in Frieden mit dem Mitmenschen leben, will, dass es auch dem anderen gut geht, sucht nicht einfach so nach Streit und Konflikt. Aber Streit und Konflikt können geschürt werden, da wird Öl ins Feuer gegossen. Zwischen den Völkern, aber auch innerhalb unseres Landes. Eigentlich ein alter Hut, aber leider funktioniert es immer wieder. Hier kann jeder ganz bewusst gegensteuern. Wem dient es, wenn wir uns streiten? Uns sicher nicht!

Aufrechte Haltung bewahren

Ein dritter Schritt ist, aufrechte Haltung zu bewahren. Ich lasse mich nicht irritieren in meinem wachen Empfinden für das, was Recht und Unrecht ist. Dafür braucht es Gefühl und Verstand. Die Propagandisten des Krieges und der Feindbilder appellieren an unser Gefühl mit emotional geladenen Botschaften und vor allem Bildern. Am besten ist es, nichts sofort zu glauben, sondern immer den Sachen auf den Grund zu gehen. Unsere Medien sind leider keine grosse Hilfe dabei, vieles in ihnen ist Teil des Propagandaapparates. Das hat verschiedene Gründe, die Journalisten an sich sind keine schlechteren Menschen als du und ich. Ich muss mich also auf meinen wachen Verstand besinnen und kritische Fragen stellen. Schon in der Schule haben wir zum Beispiel die Bedeutung der «W-Fragen» kennengelernt. Wenn die nicht stimmig beantwortet werden, ist Vorsicht geboten. Aber es darf auch niemand genötigt werden, sich ständig zu bekennen oder gar Widerstand zu leisten. Bertolt Brecht hat in seiner Parabel «Mass­nahmen gegen die Gewalt» einen Mann vorgestellt, der niemals offenen Widerstand gegen die Gewalt leistete. Er sagte, seine Aufgabe sei es nicht, sich das Rückgrat brechen zu lassen. Aber er hat sich immer geweigert, der Gewalt innerlich zu dienen. Das ist das mindeste.

Ohne Freunde geht es nicht

Viertens geht alles nicht ohne Freunde, ohne Menschen, denen ich vertrauen kann und mit denen ich mich frei und offen über alles austauschen kann. Ehrliche zwischenmenschliche Beziehungen sind unverzichtbar. Behutsam und sorgfältig Beziehungen zu Menschen aufbauen, die ich neu kennenlernen möchte. Und im Gespräch dann merken, dass der andere ähnliche Fragen hat wie ich und so froh ist, jemanden zu treffen, mit dem auch er seine Gedanken austauschen kann.

Überleben sichern!

Fünftens, und das ist im Krieg das Wichtigste: Überleben sichern! Mein Leben und das Leben anderer. Das klingt für uns Deutsche noch sehr weit weg. Für die Menschen in den akuten Kriegsgebieten ist das nicht so. Aber auch diese Menschen haben ein Recht auf Leben wie wir. Wo ich kann, prangere ich das Unrecht und die Unmenschlichkeit des Krieges an. Ich nenne Ross und Reiter. Menschen, die von einer «humanitären Intervention» sprechen oder wie die schlimmen Lügen sonst alle heissen, müsste die Stimme versagen ob solcher Ungeheuerlichkeiten. «War is obsolete!» sagte ein US-Veteran, der die Schrecken des Krieges hautnah mitbekommen hat, vor ein paar Jahren. Daran hat sich nichts geändert und wird sich nichts ändern, mögen unsere «Verantwortlichen» auch noch so unmenschlich kriegerisch handeln. «War is obsolete!»

Parteien werden wohl nicht helfen können

Sechstens: Es wird nichts nutzen, darauf zu hoffen, dass andere die Probleme lösen. Die Geschichte der Parteien in der Bundesrepublik Deutschland hat seit 1945 eines gezeigt: Die Parteien werden im Gegensatz zur Bestimmung im Grundgesetz nicht «frei» gegründet. Die Anliegen vieler ehrlicher Parteimitglieder müssen zurücktreten, wenn es um Wesentliches geht. Dann kommen andere Kräfte zum Zug, dann wird top-down entschieden. Dann geht es um strategische Schachzüge von Menschen im Hintergrund. George Soros ist ein Synonym dafür.
Direkte Demokratie täte Deutschland gut
Und siebtens: Am besten täte Deutschland eine ehrliche direkte Demokratie auf allen staatlichen Ebenen. Aber auch die kann nicht verordnet werden. Das ist ein Langzeitprojekt, an dem über die Wirrnisse der Zeit hinweg von den Bürgern, von vielen Bürgern gearbeitet werden muss. Zur direkten Demokratie gehört eine politische Kultur des Dialogs und der ehrlichen, gleichwertigen Auseinandersetzung, die Bereitschaft, die eigenen und die Anliegen anderer kennenzulernen und in Einklang bringen zu wollen, Kompromisse zu finden und dem Gemeinwohl zu dienen. Eine Arbeit für bessere Zeiten – mit der heute begonnen werden kann.    •

* Karl Müller ist deutscher Staatsbürger und unterrichtet an einer deutschen Schule. Er schreibt regelmässig für die Zeitung Zeit-Fragen.

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