15 ans de «BioKräuterei Oberhavel» – un modèle réussi

Entretien avec Traudel et Matthias Anders

Horizons et débats: Vous êtes les fondateurs de la «BioKräuterei Oberhavel». Comment un couple d’enseignants, déjà pleinement occupé par son travail, parvient-il à mettre en place et à maintenir une ferme opérationnelle?
Matthias et Traudel Anders: Nous avons fondé la BioKräuterei en 2006 avec une idée pas très nette. En tant qu’enseignants dans le secteur des écoles professionnelles, nous avons vu de nombreux stagiaires placés dans une mesure dite d’Etat dans le cadre de la formation duale, au lieu d’être placés dans une entreprise privée étant traités comme des stagiaires de seconde classe. Les produits de ces mesures n’avaient pas à résister aux clients et le niveau d’exigence était moindre. Cela a accru le découragement de nombreux stagiaires, et nous avons voulu soutenir ces jeunes avec un dispositif de formation en «mode temps réel». 
    En outre, nous avons souvent trouvé l’état du système éducatif insatisfaisant, car de nombreuses mesures bureaucratiques détournent l’attention de ce qui se passe réellement dans l’éducation. Nous avons trouvé la construction d’une alternative significative plutôt soulageante.
    En même temps, nous avons constaté qu’il n’y avait pratiquement pas de petites exploitations dans le Brandebourg. L’agriculture industrielle à grande échelle avait clairement pris le dessus et le fait toujours. Comme nous disposions de peu de capital et que nous ne voulions pas nous endetter, nous avons décidé de commencer par une culture d’herbes aromatiques biologiques de haute qualité.

Aujourd’hui, vous êtes plus qu’une simple ferme. Comment est structurée la ferme d’herbes biologiques, quelle est sa taille, combien d’employés avez-vous ? Qu’est-ce qui est impliqué sur le plan organisationnel?
En 2006, nous avons acheté deux hectares de terrain et avons pu faire enregistrer l’exploitation en tant qu’entreprise individuelle. Depuis, nous cultivons sept hectares et employons cinq jardiniers, deux stagiaires et trois travailleurs à temps partiel. En 2012, nous avons fondé une coopérative, la «BioAnbau Oberhavel eG». Avec le capital de la coopérative, nous avons pu construire deux serres pour produire nos propres jeunes plants. La BioKräuterei loue les serres de la coopérative qui compte désormais 100 membres. La création d’une exploitation agricole était et est toujours une condition préalable à l’autorisation de clôturer des terres arables, de forer des puits et de construire de petits bâtiments et des remorques de construction. Assez rapidement, on nous a demandé d’afficher un bénéfice à des fins fiscales, afin de ne pas perdre notre classification en tant qu’entreprise agricole. Grâce à l’aide de nombreux bénévoles au départ et à une stratégie de production et de commercialisation adaptées les unes aux autres, l’exploitation a lentement pu devenir autonome et embaucher davantage de salariés.

Vous avez le mot «bio» dans votre nom, mais vous travaillez aussi selon les méthodes de «l’agriculture régénérative». Qu’entendez-vous par là et d’où cela vient-il?
Dès le début, nous avons rejoint une association d’agriculture biologique regroupant de petites exploitations du Brandebourg et du Mecklembourg-Poméranie occidentale. Les quelques petites exploitations agricoles existant dans le Brandebourg sont pour la plupart des exploitations certifiées biologiques. En même temps, nous avons obtenu la certification biologique conformément aux directives de l’UE. Après la catastrophe due aux fortes pluies de 2017, nous nous sommes penchés intensivement sur l’agriculture régénérative, car nos sols ont beaucoup souffert des inondations. Pendant près de six mois, les sols sont restés sous une couche d’eau de 20 à 30 cm, ce qui signifie que toute la vie du sol, y compris les vers de terre, a été gravement endommagée. Un sol ainsi endommagé est incapable de fournir suffisamment de nutriments pour la croissance des cultures.
   Avec l’agriculture biologique que nous pratiquons depuis la création de l’exploitation, nous avons cultivé une grande biodiversité et n’avons pas utilisé d’engrais minéraux ni de pesticides chimiques de synthèse. Nous nous sommes attaqués à la formation d’humus dans le sol pauvre du Brandebourg avec des engrais verts, des applications de compost et d’autres engrais organiques approuvés. L’événement pluvieux de 2017 (300 litres de pluie par mètre carré en 24 heures) nous a montré deux choses: d’une part, la structure du sol a été fortement endommagée par le «rouleau d’eau»; d’autre part, ces dommages étaient nettement moins importants dans les zones d’engrais verts à végétation dense. Mais cela nous a également montré que nous n’avions pas réussi à construire le sol de manière optimale avec la méthode de culture précédente. Il s’agit non seulement de sa capacité à laisser passer l’eau, mais aussi de la pression des mauvaises herbes, de la structure du sol, etc.

Vous avez ensuite lancé l’agriculture régénérative. Pouvez-vous expliquer brièvement ce que le non-professionnel doit imaginer par-là?
L’agriculture régénérative est une méthode de culture qui est venue en Europe principalement de l’agriculture anglo-saxonne (W. Albrecht, N. Kinsey, C. Jones, E.R. Ingham et autres),bien qu’elle ait également eu des précurseurs ici (A. Thaer, A. Petersen, E. Henning et autres). Dietmar Näser, Friedrich Wenz et Ingrid Hörner se sont chargés de sa diffusion et de son développement ici.
    En 2016, nous avons rencontré Dietmar Näser lors d’une formation sur l’agriculture régénérative, au cours d’une journée champêtre dans une ferme biologique. L’agriculture régénérative se concentre avant tout sur la vie et la structure du sol, c’est-à-dire ce qui a clairement été endommagé dans notre région après la catastrophe des fortes pluies. A ces égards, l’agriculture régénératrice va au-delà de l’agriculture biologique «normale», bien que l’agriculture biologique en comprenne aussi des éléments. L’implication constante de la vie du sol et la prise en compte de l’interaction entre les racines des plantes et leurs partenaires microbiens dans le sol sont les caractéristiques de l’agriculture régénérative et montrent son potentiel. Pour réussir à nourrir une plante, il faut activer spécifiquement la vie du sol qui nourrit la plante à son tour. Le sol n’est donc pas un récipient vide dans lequel est «fertilisé» ce que la plante extrait selon l’analyse des nutriments. Il est ainsi possible d’éviter la surfertilisation et les maladies des plantes, de mieux constituer une couche d’humus et d’augmenter la capacité de rétention d’eau. L’accumulation d’humus s’accompagne toujours de la fixation du CO2 dans le sol. En outre, la teneur de la plante en minéraux et en d’autres substances végétales secondaires bénéfiques pour la santé est augmentée.
    En 2018, nous avons eu une récolte exceptionnelle après la première application de cette approche. Les étés secs des années suivantes nous posent de nouveaux défis, et nous sommes heureux d’avoir pu améliorer les conditions du sol.

En quoi cela diffère du traitement et de la culture traditionnels du sol à l’aide d’engrais, tels que mis au point par le chimiste allemand Justus von Liebig?
La fertilisation selon M. Liebig ne tient compte que des conditions de nutriments minéraux dans le sol («loi du minimum»), c’est-à-dire que les nutriments manquants sont ajoutés. La prise en compte de la vie du sol n’y joue aucun rôle. A long terme cependant, cela conduit malheureusement dans de nombreux cas (voir ci-dessus) à la dégradation de la couche d’humus et augmente la sensibilité des plantes aux parasites.

Comment distribuez-vous vos produits?
Nous avons d’abord proposé nos produits – herbes aromatiques, herbes sauvages, fleurs comestibles – aux visiteurs intéressés sur trois marchés hebdomadaires berlinois. Les clients des marchés apprécient toujours notre gamme élargie de produits. L’approvisionnement initial des grossistes en produits biologiques n’a pas apporté une valeur ajoutée suffisante; compte tenu de la grande biodiversité de nos 140 cultures, les grossistes n’étaient pas de partenaires appropriés. Nous avons ensuite étendu l’offre aux magasins biologiques individuels, aux chaînes biologiques et à la gastronomie haut de gamme. Cette méthode a été couronnée de succès, mais elle était aussi toujours associée à un volume d’achat indéterminé et nécessitait un effort logistique. C’est pourquoi, en 2015, nous avons décidé de nous lancer dans une ASC (agriculture soutenue par la communauté), également appelée SoLaWi (agriculture solidaire) ou «agriculture contractuelle». Au début, nous livrions à 65 acheteurs (actions), aujourd’hui nous livrons à 210 acheteurs (actions). Avec l’approvisionnement des marchés, cela constitue la distribution de nos produits. 

Que signifie le terme «solidarité» selon vous? Dans quelle conception du momde vous situez-vous avec ce terme? Vous considérez-vous comme faisant partie du mouvement écologique?
L’idée de la méthode de commercialisation connue en Allemagne sous le nom d’«agriculture solidaire» remonte à une initiative japonaise des années 1960. Les mères inquiètes ne voulaient plus que leurs enfants mangent des aliments conventionnels contaminés. Elles ont passé un accord avec un agriculteur à qui elles ont garanti l’achat de tous les produits, à une condition: Il n’était pas autorisé à utiliser des pesticides synthétiques. Le premier «Teikei» (qui signifie partenariat-coopération) est né ainsi. A la même époque, des initiatives similaires se sont développées en Europe. En 1978, la coopérative «Les Jardins de Cocagne» à Genève a été fondée selon le même principe et s’est appelée «agriculture contractuelle». En 1985, l’idée a fait son chemin aux Etats-Unis, au Canada et au Royaume-Uni, où elle a pris le nom de «Community Supported Agriculture» (CSA). En France, l’AMAP (Associations pour le maintien d’une agriculture paysanne) a été fondée dans le même but.
    Les exploitations et les institutions ne sont pas uniformes; il existe des coopératives, des associations, des entreprises familiales, des entreprises individuelles et des sociétés de partenariats de droit civil (GbR). Cependant, le lien entre les producteurs, les cultivateurs et les consommateurs est fondamental pour toutes ces initiatives. Les consommateurs sont «solidaires» des producteurs, la récolte est partagée, c’est-à-dire que les excédents sont distribués, mais les conséquences d’une mauvaise récolte sont également supportées par les consommateurs. Il ne s’agit pas d’une forme spécifique d’organisation, mais plutôt du fait que les consommateurs se «rapprochent» des aliments produits dans leur environnement ou leur région, qu’ils vivent de plus près les effets du climat et qu’ils réapprennent ainsi à apprécier leur nourriture.
    Après les tempêtes de 2017, nous avons eu une mauvaise récolte et la CSA/SOLAWI, notre coopérative et nos amis nous ont beaucoup aidés.
    La planification et la production pour un groupe de participants déjà déterminé avant la saison sont précises, et cela permet également d’éviter une économie excédentaire, que l’on retrouve malheureusement encore dans l’agriculture.
    La BioKräuterei fait partie d’un «mouvement» dans la mesure où elle poursuit un objectif avec de nombreuses personnes et entreprises dans le monde entier: produire des aliments sains pour l’alimentation des personnes de manière compatible avec l’environnement, grâce à une culture préservant les ressources.

La BioKräuterei travaille entièrement sans pesticides et sans fertilisation chimique de synthèse. D’après votre opinion et votre expérience, les grandes exploitations agricoles pourraient-elles également fonctionner avec la méthode de l’«agriculture régénérative»? N’est-ce pas quelque chose qui ne peut fonctionner que dans les petites exploitations comme la vôtre?
Nous n’utilisons pas de pesticides ni de «produits chimiques» au sens où ces termes sont communément entendus; notre approche consiste à renforcer le sol et les plantes afin qu’ils ne soient, par exemple, pas attaqués par les insectes nuisibles ou s’ils le sont, qu’ils puissent les combattre. Les maladies des plantes et les infestations d’insectes sont toujours un indicateur d’une carence ou d’un excès de nitrate, entre autres, dans le sol. Nous avons réussi à lutter contre les doryphores de la pomme de terre avec une solution de farine d’argile. Toutefois, comme en médecine, il ne s’agit pas toujours d’un seul agent, de l’agent causal ou du remède, mais il faut toujours tenir compte d’un certain nombre de facteurs pour obtenir une santé végétale. Il faut par exemple tenir compte de l’état du sol en question, c’est-à-dire de la région, de l’emplacement, de l’histoire du sol et/ou du temps et donc du climat.
    De nombreuses grandes exploitations se tournent vers l’agriculture régénérative, surtout après les dernières années de sécheresse estivale. Lors de séminaires, nous avons rencontré des exploitations ayant jusqu’à 5 000 hectares. La fatigue des sols ne peut plus être enrayée par les méthodes conventionnelles de fertilisation, et le développement croissant de la résistance aux pesticides et aux herbicides oblige également de nombreux agriculteurs à se remettre en question. Fondamentalement cependant, il est douteux que les problèmes puissent être maîtrisés par une monoculture à grande échelle. Le rapport mondial sur l’agriculture de 2009 montre – en se référant d’ailleurs aux structures suisses – que l’agriculture à petite échelle produit de manière plus productive, plus saine et surtout plus durable que la monoculture et les grandes plantations. L’agriculture à petite échelle est donc révolutionnaire pour la situation alimentaire mondiale.

Votre modèle serait-il aussi un modèle de la manière dont la société dans son ensemble pourrait éventuellement se passer de «produits chimiques»?
Un niveau élevé de biodiversité, le développement de sols riches en humus, l’évitement de l’agriculture excédentaire et des monocultures et la production d’aliments riches en nutriments peuvent rendre superflue l’utilisation de pesticides tels qu’ils sont communément entendus. Soit dit en passant, c’est aussi ce que rapporte le célèbre FiBL(Institut de recherche de l’agriculture biologique)suisse dans son communiqué de presse du 2 juillet 2019: «Un succès rapide dans la réduction de la pollution par les pesticides est possible. Cependant, un avenir sans pollution par les pesticides nécessite d’autres solutions, coûteuses mais réalisables, dans l’agroécosystème.» Les techniques actuelles permettent «non seulement à l’agriculture biologique d’améliorer ses pratiques aujourd’hui, mais aussi d’envisager que l’ensemble de l’agriculture suisse se passe d’herbicides d’ici 2025.» 

Les mauvaises herbes sont souvent des plantes indicatrices, elles donnent des indices sur l’état du sol: sur sa compaction, sur sa vie, ainsi que sur le manque de certains minéraux. Nous avons par exemple réussi à chasser une mauvaise herbe tenace (chiendent) grâce à des mesures de revitalisation du sol et à l’ajout de mélasse (sucre) – elle a un goût sucré, c’est-à-dire que ses racines contiennent du sucre (!) – nous avions essayé avec des mesures mécaniques pendant dix ans en vain.

 

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