Notre monde en petit format dans la classe

Ce que les ravages de la guerre et les difficultés économiques entraînent

par Eliane Perret, psychologue et pédagogue curative

De nos jours, des enfants du monde entier se retrouvent souvent dans des classes d’école. Certaines familles sont là depuis des générations, d’autres depuis peu. Pour les enseignants, cela se traduit par la tâche difficile de rassembler leurs élèves et de les aider à s’enraciner dans leur nouvelle patrie sans perdre le lien émotionnel avec leur pays d’origine. 

De Grèce, d’Espagne, 
du Kosovo, d’Irak ou du Pérou 

Les vacances d’été sont terminées. Les élèves sont de retour dans leurs salles de classe. Ils sont pleins d’attentes et de bonnes intentions et veulent bien travailler, voire mieux, au cours de la nouvelle année scolaire. Quelques jours auparavant, beaucoup d’entre eux étaient loin: en Grèce, en Espagne, au Kosovo, en Irak ou au Pérou, avec leurs grands-parents, leurs tantes, leurs oncles, leurs cousins, dans la mesure où la situation actuelle le permettait. Un «petit monde» dans notre classe! La plupart de ces enfants et jeunes sont nés ici. Parmi eux, on trouve des musulmans, des juifs ou même des hindous, d’autres sont chrétiens ou n’appartiennent à aucune communauté religieuse. C’est le cas depuis longtemps. Cela nous donne un aperçu émouvant de la vie des familles.

Que devons-nous faire?

Je pense à Lorenzo, par exemple, et je me demande ce qu’il est devenu. Il avait de grandes difficultés d’apprentissage et ne s’entendait pas avec les autres enfants. Son exemple montre les nombreux problèmes auxquels peuvent être confrontés les parents qui nous arrivent d’un milieu culturel différent. Lorenzo aurait voulu tout savoir et déjà pouvoir tout faire. Il avait du mal à s’asseoir et à apprendre l’orthographe des mots. Il a plutôt déplacé son activité vers des actions perturbatrices en classe, avec lesquelles il dérangeait les camarades plus assidus et plus performants dans leur apprentissage. Il utilisait souvent un ton irrespectueux envers nous, les adultes, et n’écoutait pas nos conseils. Ses parents étaient également malheureux et désemparés. Il ne savait pas non plus quoi faire de son temps libre. Il admirait les camarades qui traînaient pendant leur temps libre et se dirigeait de plus en plus vers eux. Nous n’avons cessé de nous demander comment il pouvait prendre un meilleur chemin, et nous pouvions compter sur le soutien de ses parents. 

Des personnes honnêtes 
et travailleuses qui maîtrisent leur vie

La mère de Lorenzo était croate mais a grandi en Bosnie, son père venait d’Italie. Il est venu de Calabre en Suisse à l’âge de seize ans pour chercher du travail. Depuis lors, il travaille dans le secteur de la construction. Pendant ses courtes vacances, il tente de se remettre de son travail exigeant et rigoureux. Chaque année, la famille visite à tour de rôle l’un de ses pays d’origine. La mère de Lorenzo avait un travail dans l’industrie hôtelière, qui était aussi un travail difficile, mais elle aimait ce métier. Tous deux étaient des gens honnêtes, travailleurs, qui maîtrisaient leur vie. Le père ne pouvait que rarement participer aux réunions parents-enseignants, mais la mère l’incluait dans toutes les questions en suspens. 

Elle n’avait pas d’autre choix

J’ai rapidement établi un bon contact avec elle, et lors d’une occasion, elle me raconta le chemin compliqué l’ayant mené en Suisse: 
    «Ma mère avait travaillé en Suisse avant ma naissance. Quand elle était enceinte de moi, la famille est retournée en Bosnie. Je suis né là-bas. Mon père est rapidement retourné en Suisse, et ma mère l’a également suivi un an plus tard. Mon frère aîné et moi avons vécu avec notre grand-mère à partir de ce moment-là. C’était une femme stricte. Mais elle nous a donné beaucoup d’amour et jouait le rôle d’une seconde mère pour nous. J’aime penser à elle. Après neuf mois, notre mère est revenue en Bosnie pour trois mois consécutifs. Nous étions toujours heureux. La situation avec nous, les enfants, la déprimait beaucoup: nous lui manquions. Aujourd’hui, je peux comprendre à quel point cela a dû être dur pour elle. Mais la situation économique de notre pays ne lui a laissé aucun autre choix. 

Nous étions fiers d’être Yougoslaves 

Une famille d’amis suisses l’a aidée à obtenir un permis pour que nous puissions déménager en Suisse avec elle. C’est pourquoi j’ai passé mes premières années d’école là-bas. Lorsque ma petite sœur est née en 1983, nous, les enfants, sommes retournés en Bosnie avec notre mère. Elle avait entre-temps économisé de l’argent et ouvert un petit restaurant dans notre pays. Nous étions heureux d’être de retour à la maison, mais notre père nous manquait beaucoup. Malgré tout, je garde un bon souvenir de cette période en Bosnie. Nous étions catholiques, mais avions de nombreux amis musulmans. Ce n’était pas un problème à l’époque, on était juste amis entre nous, quelle que soit la religion à laquelle on appartenait. Nous étions fiers d’être yougoslaves. Lorsque Josip Titoest mort en 1980, ce fut une grande perte pour notre pays. J’ai été scolarisé en Bosnie jusqu’en 1989. 

Si j’avais écouté ma mère …

En fait, ma mère aurait aimé que je travaille dans son restaurant. Mais cela ne me convenait pas. Par défi et par insouciance de jeunesse, j’ai décidé d’aller en Suisse. Ainsi, à l’âge de 17 ans, je suis retournée dans le pays où j’avais passé les premières années de ma vie. J’ai travaillé dans divers restaurants et hôtels. C’était une période difficile pour moi. J’ai souvent regretté de ne pas avoir écouté ma mère. J’ai travaillé pendant neuf mois d’affilée, puis je suis rentrée chez moi. Après trois mois, je suis allé en Suisse pour une autre saison. Entre-temps, ma mère avait construit une existence pour nous tous à Sarajevo. Avec ce que mon père nous envoyait de Suisse, nous avions assez d’argent et pouvions nous permettre beaucoup de choses. C’était un bon moment. 

En quelques heures, 
nous avons tout perdu

Puis la première guerre de Bosnie a éclaté en 1991. Nous avons essayé de fuir en Croatie, d’où nous étions originaires. Nous étions Croates et catholiques, mais avec notre nom de famille serbe, nous avons rapidement été classés comme des Serbes indésirables. Nous sommes donc retournés en Bosnie. Pendant un court moment, une certaine paix est revenue dans nos vies. En 1993, la deuxième guerre a éclaté. En quelques heures, nous avons perdu tout ce que nous avions construit alors que ma famille avait travaillé dur et sacrifié beaucoup. C’était le 3 juin 1993! Nous nous étions réunis dans l’église. Je n’avais rien avec moi. Je me souviens que j’avais froid et que le prêtre m’a donné sa veste bleue. Nous espérions tous que ça ce terminerait bientôt. Dans notre maison, à l’époque, nous avions accueilli 20 réfugiés qui avaient maintenant aussi tout perdu. Mais ensuite, on nous a dit que c’était beaucoup trop dangereux de rester ici. Ainsi nous avons dû partir. 

La religion et l’origine ethnique 
ne sont pas importantes

Nous avons reçu le soutien d’amis, de voisins et de connaissances; notre religion et notre appartenance ethnique n’avaient pas d’importance. Par exemple, un Rom de confession musulmane nous avait souvent demandé de la nourriture au restaurant dans le passé, et ma mère lui avait toujours donné quelque chose. Or c’est lui qui nous a sauvés la vie car il a exhorté ma mère à partir immédiatement. Nous aurions été abattus autrement. Nous avons rassemblé à la hâte tout ce que nous pouvions trouver pour emporter avec nous. A dix heures du matin, nous avions mis tout ce dont nous avions absolument besoin dans une voiture. Ma mère a fui avec ma grand-mère et ma petite sœur. Il n’y avait plus de place pour mon grand-père, mon frère et moi, et donc nous sommes partis à pied. Ma mère avait très peur pour nous. Mais on s’est tous retrouvés au final – heureux d’être en vie. Lorsque cela semblait possible, nous avons pris le risque de rentrer à nouveau chez nous. Mais entre-temps, il y avait eu un incendie dans notre maison. Ma mère avait espéré retrouver quelque chose dans les ruines, car elle avait caché de l’argent et des photos dans la cave. 

Le rêve de notre vie a été brisé

Entre-temps, les pillards avaient pris tout ce qui était utilisable dans notre maison. Bien sûr, il y a eu ceux qui ont profité de notre situation d’urgence. C’est ainsi que cela se passe dans les guerres! Mais plus tard, nous avons vécu quelque chose de merveilleux. On a récupéré nos photos grâce à la Croix Rouge. Une de mes enseignantes, de confession musulmane, avait pris ces albums photos et les avait donnés à la Croix-Rouge. Au moins, nous avons récupéré quelques souvenirs de notre merveilleux passé. En chemin, nous avons rencontré une femme rom que nous avions toujours soutenue. Ainsi, à son tour, c’est elle qui a essayé de nous réconforter. «Maintenant, nous sommes tous pauvres, a-t-elle dit.» Nous avons donc reçu des cadeaux de nombreuses personnes, même si nous ne les connaissions pas. Les gens s’entraidaient. Finalement, nous avons fui vers la Croatie dans un camion. Une période très difficile a suivi pour nous tous. Mon père travaillait encore en Suisse. Nous étions heureux qu’il soit en sécurité, mais maintenant nous étions complètement livrés à nous-mêmes. 

«Je voulais que tout aille bien 
pour mon fils»

C’est pourquoi nous avons finalement décidé de le rejoindre en Suisse. C’était en 1994. J’ai travaillé dans des cantines et des restaurants. C’est là que j’ai rencontré mon mari actuel. C’était la plus belle récompense pour les difficultés que j’avais eues! Nous nous sommes rapidement fiancés et mariés. C’était une toute petite célébration de mariage, pas comme celles auxquelles nous étions habituées chez nous. Un an plus tard, notre fils est né. Je voulais que tout aille bien pour lui. Après toutes ces années de privation, de peur et de désespoir, j’avais envie de profiter. J’ai donc exaucé tous ses souhaits et cédé à tous ses caprices. Aujourd’hui, je sais que ce n’était pas bien, mais il ne devait pas être accablé par mon histoire. Ma mère ne cessait de me faire remarquer que je gâtais trop mon fils. J’ai ne l’ai pas vraiment écoutée. Mais maintenant je dois tout faire à 180 degrés différemment, comme ma mère me l’a toujours dit! Ce n’est qu’alors qu’il aura une chance.»
    Son histoire m’a touchée. J’ai aussi mieux compris pourquoi Lorenzo avait tant de mal à s’attaquer aux tâches de la vie de manière constructive. Cette conversation est devenue une étape importante de notre collaboration. 

Des situations de vie dévastatrices 
sans qu’ils en soient responsables

L’exemple de Lorenzo n’est qu’un exemple parmi tant d’autres. Ils reflètent la situation dans notre monde. Dans le cas de la plupart des enfants et des jeunes dont je me souviens, des raisons sérieuses avaient contraint leurs parents ou leurs grands-parents à quitter leur pays. Car personne ne tourne le dos à sa patrie volontairement et le cœur léger. Face à des guerres qui violent le droit international, à un pays devenant le théâtre de guerres par procuration pour les intérêts stratégiques de grandes puissances, ou à l’exploitation éhontée des ressources minérales plongeant les gens dans la faim et la misère, la fuite en Europe est le dernier recours pour beaucoup de gens afin de sortir d’une situation de vie dévastatrice dont ils ne sont pas responsables. 

Trouver un terrain d’entente

Mais souvent, la vie dans leur lieu de refuge n’est pas facile. Non seulement la langue, mais aussi les coutumes culturelles étrangères et la coexistence sociale peuvent être très difficiles. Ceux qui tentent d’intégrer ces familles doivent également en être conscients. L’accent est souvent mis sur l’exotisme de la vie des étrangers qui est différente de notre culture. Mais ce n’est pas très utile. L’accent ne doit pas être mis sur l’altérité, mais nous devons chercher ce que nous avons en commun. Ce qui unit toutes les personnes, comme le souci du bien-être de la famille et des enfants, le désir d’une coexistence pacifique, le désir d’un travail utile, etc. 

Respect mutuel

Nos efforts doivent être fondés sur le respect des acquis culturels des différents pays qui constituent notre «petit monde» dans la salle de classe. De cette façon, on peut construire un terrain d’apprentissage où nous pouvons nous rencontrer et apprendre les uns des autres dans l’égalité et le respect mutuel. Ce faisant, il se peut que nous soyons confrontés à des réactions et des comportements qui nous sont totalement étrangers et qui, dans certains cas, ne sont pas non plus compatibles avec notre système juridique. Il appartient ensuite à ces enfants et jeunes, et éventuellement à leurs parents, de respecter nos règles de base. Cela leur permet d’acquérir les outils dont ils ont besoin pour construire plus tard leur pays d’origine et montrer aux autres personnes qui s’y trouvent les bases de la maîtrise de la vie.

Risque d’aliénation de sa propre culture

Mais nous devons être conscients, surtout aujourd’hui, que beaucoup de ces familles ont un bagage culturel dont nous pouvons nous inspirer, notamment en ce qui concerne la vie sociale. La mère de Lorenzo avait mentionné le fait que beaucoup de familles connaissent des problèmes similaires. Leurs enfants commencent à admirer les tendances à la mode de la culture européenne et, dans le contexte d’une orientation plutôt patriarcale de leur propre culture, peuvent en conclure que ce qui ne serait jamais admissible à la maison est autorisé ici. Leurs parents constatent que leurs propres enfants sont étrangers à leur culture d’origine et n’osent rien dire, mais ils ne comprennent pas non plus pourquoi, dans notre pays, les enfants ont le droit à presque tout et pourquoi les enfants montrent souvent peu de respect pour leurs parents. Nous ferions bien de revenir ici à l’inclination naturelle que les enfants ont envers leurs parents et les autres adultes.

Apprendre aux enfants à devenir 
des participants actifs

En ce sens, nous pourrions tous apprendre les uns des autres. L’école a un rôle important à jouer dans ce processus. C’est un «petit monde» dans la salle de classe où tous les enfants, nationaux et étrangers, peuvent apprendre à se conformer aux règles établies dans la communauté. 
    Pour les enseignants, il est également important de faire respecter ces règles. En fait, avec tous les parents, nous sommes confrontés aux mêmes problèmes et à la même tâche: à savoir, éduquer leurs enfants pour qu’ils deviennent des participants actifs capables et désireux de contribuer au bien commun.

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